Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

누아드 타이가 기록되어있는 왓프라체두폰 사원의 비석 © Folk Medicine and Thai Health Network Association

누아드 타이 태국의 고대 건강관리법

타이 마사지 또는 누아드 타이Nuad Thai는 태국 전통 의약의 한 분야로 고대로부터 전승되어온 건강관리법이자 과학이다. 타이 마사지의 세계관과 이론적 지식은 불교와 밀접하게 관련되어 있으며, 이와 동시에 태국의 전통적 가치, 특히 가족과 공동체 내의 상호협조의 정신과 고통에 대한 동정심의 표현이기도 하다. 이 전통은 개인 간의 연대뿐만 아니라 건강관리에 대한 공동체의 자립성을 강화하는 데에 도움이 되어 왔다. 의료혜택과 개인, 가족, 공동체의 복지에 기여해 온 누아드타이는 태국인들의 소중한 문화적 전통을 대표한다.
태국 전통의학에 의하면 태국 마사지는 태국 전통의학에서 이야기하는 인체를 구성하는 4가지 구성요소 사이의 부조리와 불균형을 바로잡는 것을 목적으로 한다. 태국 전통의학 교재, 특히 왓프라체두폰WatPhraChetuphon 사원의 비석에 나와있는 내용에 의하면, 태국 마사지의 진단과 치료는 센프라탄시브senprathansib의 이론에 기초한다고 기술되어있다. 이 이론에 따르면 롬lom 또는 바람wind은 수

누아드 타이를 전수해 준 스승에게 감사의 인사를 전하는 제자 © Folk Medicine and Thai Health Network Association

천 개의 센sen(기)의 통로를 따라 온몸을 흘러다닌다. 하지만 그중 가장 기본적인 것은 보통 센 십sen sib 또는 센프라탄 십senprathan sib으로 알려진 10개의 중요 센sen(기)이다. 막힌 센은 기와 피의 흐름을 방해하고 통증, 뻐근함, 발목이나 손목 삠, 근육통, 경직, 부종, 열, 감기, 생리통, 저림, 미각 상실에서 메스꺼움에 이르기까지 다양한 증상과 질병(경증 혹은 중증, 급성 혹은 만성)을 유발한다. 센프라탄 십은 막힌 관과 혈류, 4가지 구성요소로 인해 발생하는 이상 증상을 찾아내는 가장 기본적인 진단 방법이다. 타이 마사지 전문가는 기와 피가 지나가는 혈자리를 찾아서 기와 피의 흐름을 회복시키기 위해 누르기, 돌리기, 주무르기, 쥐어짜기, 꼬집기, 늘리기, 당기기 그리고 뜨거운 약초 뜸 등 다양한 기법을 활용한다. 역사기록에 따르면 타이 마사지는 이미 매우 체계적으로 잘 갖추어진 전통의학 분야로서 아유타야Ayutthaya 시대에 왕실에 의해 공식적으로 수용되었다. 마사지는 대개 샴의 통치자 뿐만 아니라 그들의 국민들 사이에서도 행해졌는데 이는 1687년부터 1688년까지 샴 주재 프랑스 대사 시몬 드 라 루베르Simon de La Loubere의 거래장부와 라마5세 통치 기간에 찍었던 사진을 통해 알 수 있다.
하지만 샴이 근대국가로 이행하는 과정에서 왕실은 전통의학에 대한 지원을 중단했다. 이후 정부는 마사지 치료사들의 법적 지위를 박탈하여 전통의학을 규제하려 했으며, 이 후 타이 마사지의 사회적 지위는 베트남 전쟁 기간동안 미군들의 유입으로 인한 마사지 업체 붐 그리고 성 접대와 연관된 문제들이 알려지면서 바닥을 치게 되었다.
1985년 관련 시민단체와 정부 기관의 공동 프로젝트를 통해 누아드 타이 복원운동이 시작되었고 이를 통해 마침내 타이 마사지 치료법을 국가의 기본 건강관리법으로, 후에는 보건 서비스 및 국민건강보험으로 통합하는 결과를 끌어냈다. 마사지 치료법은 현재 뇌졸중, 장애어린이, 산후 몸조리가 필요한 여성 그리고 연세 드신 분들에게 행해진다. 특히 시각 장애인을 포함한 수천명의 사람들이 현재 전문 직업으로서 타이 마사지 훈련을 받고 있다. 이들은 자격시험을 통해 타이 마사지 전문가로 등록할 수 있다.
또한 타이 마사지는 건강센터가 제공하는 핵심 서비스이자 태국의 스파 산업의 주요 분야로 부상하고 있다. 특히 스파 산업은 최근 국내외적으로 급속도로 성장하고 있다. 그 인기는 유럽, 북미, 일본 그리고 중등 지역으로 확산되고 있으며 타이 마사지를 배우기 위해 태국을 찾는 해외 애호가들은 매년 증가하고 있다.
타이 마사지 또는 누아드 타이는 고대 태국의 건강과 의학적 지식의 일부일 뿐만 아니라 태국 사회의 전통적 가치체계의 구현체이다. 누아드 타이의 기법과 과학은 세대를 통해 전승되어 전 세계에 알려졌다. 타이 마사지 치료법은 현재 태국 보건제도 내에서 활용 가능하며 통증 완화와 만성질환이나 장애로 인한 활동장애를 가진 환자의 회복에 저렴하면서도 효과적인 치료법으로 각광받고 있다. 또한 시설을 이용하지 않더라도 자기관리와 상호협조를 통해 쉽게 배우고 민간에서 용이하게 활용할 수 있는 건강관리법이다. 최근 누아드 타이는 태국은 물론 전 세계에서 효과적인 전신치료법으로서 인기와 명성을 얻고 있으며 2019년 유네스코 무형유산 대표목록에 등재되었다.
누아드 타이는 문화적으로 태국 사회에 뿌리내린 건강관습으로서 중요한 의미를 지닌다. 세대간 전승되어 내려온 이 전통은 현재에도 활발히 전승되고 있으며, 오늘날 현대인의 건강한 삶을 영위하기 위한 전통지식으로서 활발히 활용된다. 과거 30년간 진행된 타이 마사지의 복원과 발전을 위한 노력은 현대 사회에서 고대로부터 내려오는 전통 지식이 지니는 소중한 가치를 일깨워 준다.

누아드 타이를 이용하여 건강관리하는 모습 © Folk Medicine and Thai Health Network Association
타이마사지 중 허브볼을 이용하여 마사지하는 장면 © Folk Medicine and Thai Health Network Association