Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

메르간에 진열된 과일과 채소들. 두샨베의 피르다우시(Ferdowsi) 공원, 타지키스탄 © 딜쇼드 라히미

메르간 (Mehrgan) 타지키스탄의 추수축제

메르간Mehrgan은 추수 기간이나 추수가 끝나고 이를 축하하는 가을걷이 축제이다. 고대에 메르간은 추분을 나타내는 것이었으며, 이란의 고대 달력에 따르면 10월 8일이 추분에 해당한다. 타지키스탄에서는 10월 15일이 공식적인 메르간이다.

이란 신화에 따르면 메르Mehr라는 말은 조로아스터교의 신인 미트라Mithra의 이름으로 관용, 우정 그리고 빛의 신으로 여겨진다. 메르간의 기원에 대한 다양한 고대 자료들이 있다. 예를 들어 페르도우시Ferdowsi의 샤흐나마Shāhnāma에는 파레둔Faredoon왕이 이 축제를 처음 만들었다고 언급하고 있다. 파레둔왕은 악의 통치자인 자흐악Zahhāk과 싸워 이긴 후 사람들과 함께 메르간 축제를 열었다.

메르간은 가을 축제로서 농업과 원예와 관련이 있다. 봄에 나무를 심고 열매가 많이 맺도록 가지치기를 해준다. 그리고 가을이 되면 열매를 거둬들인다. 따라서 메르간 축제는 신이 주신 풍요에 감사를 표하는 것이다.

메르간 축제가 열리는 두샨베 피르다우시 공원의 정문, 타지키스탄
© 딜쇼드 라히미

축제 기간에 사람들은 농산물, 과일, 그리고 다양한 곡물을 전시한다. 일부 단체는 새로 수확한 신선한 농산물을 이용해 다양한 전통 음식을 준비해서 전시회에 내놓는다. 메르간에 사용하는 특별한 탁자보에는 사과, 석류, 포도, 레몬, 배와 같은 과일들이 그려져 있다. 민속공예품 전시회는 축제의 중요한 부분이다. 악단들은 흥겨운 음악회를 열고 무용수들은 전통적이고 서정적이며 해학적인 춤을 춘다.

광장이나 경기장 한편에서는 레슬링, 줄다리기, 줄타기와 같은 전통 놀이나 볼거리 행사가 열린다. 휴일에는 도시나 마을에 가판대가 늘어선다.
시골이나 농촌지역에서 사람들은 손님을 초대하고 가을 선물로 친구나 이웃에게 과일을 보내는 등 전통적 관습을 지키고 있다.

소비에트 연방 시절 농업사회가 집단농장 방식으로 통합되어 있을 때, 사람들은 이디 하실라트Idi hāsilāt(추수축제)로서 메르간을 기념했다. 10월 어느 하루를 잡아 집단농장의 관리자가 농장 구성원들과 함께 그해 수확한 작물을 전시하고 대규모 품평회를 열었다. 이 품평회는 축제같이 흥겨운 특성이 있어서 음악이 연주되고 사람들은 서로 풍작을 축하했다.

독립 이후 타지키스탄 정부는 전통 문화축제를 되살리는 데 관심을 돌렸고 국가 최고 지도자 에모말리 라몬Emomali Rahmon 타지키스탄 대통령령으로 메르간이 타지키스탄의 기념일에 포함되었다.

메르간 축제는 몇 가지 사회적 기능과 문화적 의미를 지닌다. 사람들은 나이, 성별, 직업, 사회적 배경, 민족 그리고 종교와 상관없이 축제를 위해 함께 한다. 그들은 함께 들판이나 농장에서 기른 최고 농산품을 뽑는 품평회를 준비하고 악기 연주에 맞춰 함께 노래하며 즐긴다. 오늘날에도 타지키스탄 사람들은 메르간이 우정, 사랑 그리고 진실을 기념하는 것이라고 생각한다.

축제를 즐기는 젊은 사람들, 타지키스탄 © 딜쇼드 라히미

참가자들은 다른 사람들과 함께 행복을 나누고 서로 존경을 표하며 축하한다. 또한 서로에 대한 상호 이해와 존중을 증진한다. 이 기념일의 어떤 부분도 주변 자연, 대기, 수질 등에 해를 입히지 않는다. 기념일에 정원사들은 전시회를 열고 신선한 과일을 판매하고 농부들은 채소를 판매한다. 대장장이와 목수 등 공예가들은 전시회에 자신들이 직접 만든 전통 도구나 작품들을 가지고 와서 농부 및 정원사 등 다른 사람들에게 판매한다.

또한 메르간 축제는 타지키스탄 사람들의 안녕과 국가정체성의 상징으로 역할을 한다. 타지키스탄 사람들은 이 축제가 자연과 관련된 중요한 국가기념일로 여긴다. 이런 점에서 나우루즈Nowruz는 춘분을, 메르간은 추분을 의미한다는 점에 주목해야 한다. 수그드Sughd 지역에서는 원예 전통이 발달했는데 메르간은 정원사들에게 대단히 즐거운 축제이다. 나이든 정원사들은 젊은 세대가 전통지식과 기술을 배울 수 있도록 가르친다. 부모, 조부모, 혹은 삼촌에게서 배운 유명한 정원사들이 매우 많다. 그들은 축제를 통해 원예지식과 기술을 전승하는 일을 하고 있다.