Intangible Cultural Heritage of Asia and the Pacific

인도의 고대 사원에서 요가 중인 여성 © Marina Pissarova, kr.123rf.com 공유사진

요가의 치유법

요가는 몸과 마음의 조화를 이루는 데에 초점을 맞춘 인도의 전통 관습으로, 건강한 삶을 위한 예술이자 과학으로도 알려져 있다. 요가는 자세(아사나asanas), 호흡법(프라나야마pranayama), 긴장완화 그리고 명상의 조합이다.
“요가”라는 단어는 산스크리트어로 “통합”을 의미한다. 따라서 요가 관습은 개인의 의식과 보편적 의식을 통합하는 것으로 몸과 마음은 물론 인간과 자연의 완벽한 조화를 의미한다. 요가는 보통 건강과 신체단련을 위한 치료법이나 운동법으로 알려져 있지만 요가의 목적은 치료에만 그치지 않는다. 요가는 어떤 특정 종교나 공동체만을 고집하지 않으며, 내면의 건강과 평화를 찾기 위한 방법으로 생각되어야 한다. 요가의 힘은 단순함에 있으며, 움직임의 조합은 신체적, 심리적 그리고 정신적 결속을 만들어낸다.
요가는 5000년 된 인도 전통지식의 요체로 간주된다. 요가는 최초의 종교 혹은 신념체계가 나타나기 훨씬 전에 인도에서 생겨났다. 요가의 구전 지식인 아디요기Adiyogi에 따르면, 최초의 요기(요가 마스터)가 그의 7명의 제자(삽타리시스Saptarishis)에게 요가의 과학을 전해주었다고 한다. 아디요기는 죽음을 피할 수 없는 존재가 그 한계를 뛰어넘어 궁극적인 잠재력을 성취하는 112가지 방법을 보여준다. 아디요기의 7명의 제자는 전세계 곳곳으로 요가를 전파하는데 기여하였다. 힌두 고대신화 마하바라타Mahabharata와 힌두교 경전인 베다Vedas와 우파니샤드Upanishads에서도 요가에 대하여 기술하고 있다. 하지만 요가는 특정 종교나 신앙에 국한되지 않으며 불교, 자이나교 그리고 시크교에서도 찾아볼 수 있다.1
요가는 베다 이전pre-Vedic 시기에도 행해지고 있었지만, 위대한 현자 마하르쉬 파탄잘리Sage Maharshi Patanjali가 요가 경전을 통해 기존의 요가 관습과 그 지식을 정리하고 체계화하였다. 파탄잘리 이후, 수많은 현자와 요가 마스터들이 기록을 통해 요가의 보존, 발전 및 보급에 크게 기여하였다.
요가의 흥미로운 점 중 하나는 인도에서 요가는 전통적으로 요가 기술과 지식의 중요한 수호자인 요가 구루가 함께하는 구루-쉬샤 체계(도제식 전승방식)를 통해 전승되었다는 것이다. 오늘날 요가는 아쉬람이나 수행처, 학교, 주민 센터 그리고 소셜 미디어를 통해 쉽게 배울 수 있다. 수십년 간 요가는 세계적으로 큰 인기를 얻었으며 전통적인 치유 과정으로 널리 받아들여졌고, 2016년 유네스코 인류무형유산 대표목록에 등재되었다.2

명상하는 인도 여성 © rawpixel, kr.123rf.com 공유사진

규칙적인 요가연습은 신체적으로나 정신적으로 많은 건강상의 이점을 가지고 있다. 요가는 활기, 생명력, 신진대사, 호흡, 혈액순환을 개선하고 체중감소와 부상예방에도 효과가 있다. 요가는 뇌활동을 촉진하고 신경체계를 회복시키며 혈액과 체액 순환을 도와준다. 세계가 전염병의 대유행에 맞서 싸우고 있는 가운데, 인도의 전통적인 요가 체계는 면역력을 강화하고 전반적인 건강상태를 개선하는 수단으로 활용되고 있다. 감염을 통해 널리 퍼져나가는 것은 비단 바이러스뿐만 아니다. 두려움, 불확실성, 걱정 그리고 공포의 감정도 전염되고 퍼져나간다. 이는 사람의 신체적 건강에 영향을 미칠 수 있는 스트레스와 의기소침과 같은 정신적 문제를 야기한다. 이와 같은 문제해결에 요가를 행하는 것은 상당히 도움이 될 수 있다. 요가의 아사나와 명상은 우리 신체의 스트레스 호르몬을 감소시켜 면역체계를 강화한다.
이 외에 요가는 폐와 호흡기를 조절하고, 몸에서 독소를 제거함으로써 림프체계를 자극하며 신체 기관의 기능을 최적화한다. 요가의 자세는 관절통과 근육의 긴장을 감소시킨다. 또한 혈압을 관리하는 데 도움이 되는 다양한 요가 자세도 있다. 또한 요가는 우리에게 호흡을 조절할 수 있는 방법을 가르쳐주는데, 이는 위기상황에서 긴장을 완화하고 정신을 평화롭게 만드는 하나의 방법이 될 수 있다. 무엇보다도 요가의 최대 이점은 운동을 위한 다른 장비가 필요 없기 때문에 언제 어디서든지 수련 할 수 있다는 것이다. 요가의 자세는 자연과 조화를 이룬다. 예를 들면 수리아나마스카라Suryanamaskara는 태양에게 인사를 하는 자세이며 마트시아사나(물고기 자세), 우스트라사나(낙타 자세), 부장가사나(코브라자세) 등 동물의 움직임을 본 딴 자세도 있다. 요가는 나이와 상관없이 전 연령이 수련 할 수 있으며 심지어 질병으로 고통받는 사람들도 따라 할 수 있는데 특정 질병을 앓고 있는 사람을 위한 요가 자세도 있다. 요가는 요가만의 고유의 멋을 가지며, 수련을 통한 신체적 정신적 균형을 유지하도록 건강에 대한 총체적 감각을 제공하는데, 이는 특히 현대인들에게 꼭 필요하다.

 

NOTE
1 https://www.siddhiyoga.com/history-of-yoga
Last accessed on August 13, 2020.
2 https://ich.unesco.org/en/RL/yoga-01163
Last accessed on August 13, 2020.