마리아흐 와우룬투(Mariah Waworuntu)
잡지 와스트라 편집장, 인도네시아 전통직물애호가협회

인도네시아의 전통 직물공예인 바틱(batik)은 2009년 10월 2일 유네스코 인류무형문화유산으로 등재되었다. 수백 년 전 서민들의 예술적 정신을 바탕으로 하여 창조된 이 독창적이고 정교한 예술은 삶의 철학을 담은 상징물과 문자들을 직물에 채색함으로써 생명과 자연에 대한 경외심을 표현하고 있다.

전통 직물

인도네시아 전역에서 전통직물은 가장 정교한 예술 형태로, 직물로서 뿐만 아니라 신의 중재와 보호를 청하는 의식에 필수적인 요소이다. 전통 직물의 정신적, 제의적 중요성은 그 신비성과 화려함에 반영되어 있다. 정교하고 복잡한 문양으로 뛰어난 전통직물을 통해 문직과, 염색, 방직, 장식, 수예 등 바틱 공예의 최상의 기술 수준을 엿 볼 수 있다.

예술

점을 의미하는 ‘틱(tik)’에서 유래한 용어인 바틱은 직물에 문양을 입히는 기술을 가리킨다. 액체 밀랍으로 채운 ‘칸팅(canting)’이라는 그림도구로 천 위에 문양을 그린다. 밀랍이 굳어 염료에 담기면, 밀랍은 천 위에 칠해진 부분이 염색되는 것을 방지하는 역할을 한다. 최상급 바틱은 직물 양면의 대칭적인 위치에 밀랍을 도포하여 제작한다. 19세기에 이르러 이러한 복잡한 공정을 단축하기 위해 밀랍도장이 고안되었다. 완성된 직물은 염색된 배경에 흰색 문양이 새겨진 형태이다. 바틱이란 용어는 완성된 직물을 의미한다.

고대 인도네시아의 바틱은 9세기에 세워진 프람바난(Prambanan) 사원의 부조에서 그 흔적을 찾을 수 있다. 여기에 묘사된 모조파힛(Mojopahit)의 케르타라자사(Kertarajasa) 왕은 가장 오래된 바틱 문양 중 하나인 카웅(Kawung) 문양이 새겨진 의상을 착용하고 있다. 바틱 문양은 자바의 농경문화에 바탕을 두고 있다. 카웅 문양은 정육면체 안에 길게 잘린 설탕야자(aren) 형상이 들어있는 형태로 구성되어 있다. 반면 레렝(lereng, 사선) 문양은 산의 경사면을 상징한다.

민간 의복

바틱은 탄생에서부터 죽음에 이르는 삶의 중요한 철학을 표상하고 있다는 점에서 자바인들의 생활과 분리될 수 없는 요소이다. 바틱 직물로 갓난아이를 싸는 관습이 여전히 통용되고 있으며, 아기를 옮길 때에도 바틱 포대기를 사용한다. 사람이 죽으면 시신을 바틱 천으로 덮는다. 결혼식에서는 신혼부부와 양가 부모를 축복하기 위해 트룬툼(truntum), 와휴 투무룬(wahyu tumurun)과 같은 특정 문양의 바틱 천이 사용된다. 자바의 주요 화산의 수호신들과 남쪽 바다의 여신을 숭배하는 연례 제의에서도 바틱 직물이 사용된다. 공무원, 학생, 그 밖의 단체들은 자신의 소속을 나타내는 바틱 제복을 착용한다. 바틱은 전통 가멜란(gamelan) 음악에도 적용되며, 스리카톤(srikaton), 피산발리(pisanbali), 카웅(kawung) 등 일부 가멜란 선율은 바틱 문양의 명칭들과 유사하다. 또한 와양(wayang) 인형들은 인물의 성격에 따라서 바틱 의상을 착용한다. 예를 들어, 초자연적 힘을 지닌 것으로 여겨지는 신과 왕만이 권위를 상징하는 레렝 문양의 의상을 입는다. 이는 우주의 전능함과 자연력 사이의 관계를 상징하는 카웅 문양의 경우도 마찬가지이다.

유산의 보존

바틱은 인도네시아의 20개 주에서 전통적, 혹은 새로 개발된 공예로서 전승되고 있으며, 4만여 개 기업의 80만 명의 직원들이 바틱 직물을 생산하고 있다. 통계에 따르면 바틱 직물의 연간 수출액은 150만 달러에 이른다.

전통직물애호가협회인 힘푸난 와스트라프 레마(Himpunan Wastraprema)를 비롯한 여러 단체들이 특히 젊은 세대에 바틱 예술을 진흥하고 보급하기 위해 전시회, 워크숍, 세미나, 학술대회 개최는 물론 바틱 공예를 학교 교과 과정에 포함하기 위한 노력을 기울이고 있다.

바틱 예술은 단순한 수공예 차원을 넘어 발전해 왔다. 공인들은 전통 직물을 우선적 재료로 활용할 뿐 아니라 인도네시아 의상의 전면에 전통 직물을 내세우고 있다. 유네스코 목록에 등재된 이후 여러 박물관에서 학생들을 대상으로 한 바틱 예술의 교육과 훈련이 이루어지고 있으며, 그 판매량과 평가 또한 상당히 높아졌다.