리 즈위안(Li Zhiyuan)
조교수, 중국예술연구원

경극(京劇)은 중국의 대표적인 전통극으로 그 기원은 당대(唐代; 618-907)까지 거슬러 올라가지만 완성된 것은 지금으로부터 약 200여 년 전인 청대(凊代)에 이르러서이다. 경극은 특히 연행자들의 정교하고 신비로운 얼굴 분장으로 세계적 명성을 얻고 있는 중국의 독특한 문화유산이다.

과장된 도안의 얼굴 분장을 통해 등장인물의 성격, 역할과 운명이 상징적으로 드러난다. 경극의 분장기법은 크게 세 단계로 구분된다. 우선 얼굴에 안료가 잘 착상되도록 하기 위해 세안을 하는데 이는 화가가 창작을 위해 화판을 준비하는 과정에 비유할 수 있다. 다음 단계는 곡목과 인물의 특성에 따라 얼굴분장법이 다소 차이가 있으나 기본적으로 얼굴에 윤곽을 그린 뒤 안료를 칠한다. 이 과정에서 분장예술가는 원하는 효과를 얻기 위해 수많은 요소들을 고려해야 한다.

예를 들어 남자 주인공인 셩(生)이라는 인물은 여러 유형으로 세분되며 그에 따라 분장방법이 달라진다. 젊은 남자주인공인 샤오셩(小生)의 경우 미색(美色)을 부각시키기 위해 연하고 차분한 색상을 사용하며, 어린이를 표현할 경우에는 미간에 붉은 점을 찍는다. 한편 연로한 남자주인공인 라오셩(老生)을 분장할 때에는 연륜과 지혜를 나타내는 주름살을 그려 넣는다.

한편 여주인공인 딴(旦) 또한 다양한 유형으로 구분되며 대체로 인물의 아름다움을 강조하는 분장을 한다. 여성 무장(武將)인 따오마딴(刀馬旦) 역시 패기와 미색을 겸비한 형상으로 표현된다. 또한 희극적 인물인 어릿광대 쵸우(丑)를 비롯한 다른 등장인물들의 경우에도 형태와 크기가 다른 흰 천 조각을 붙임으로써 각 등장인물의 성격을 시각적으로 보여준다.

경극 분장의 또 다른 중요한 특징은 등장인물이 누구든 그리고 어떤 역할이 연행되든 간에 관객이 등장인물의 성격을 알 수 있도록 상징적인 색상을 사용한다는 것이다. 예를 들어 붉은색은 충절과 용맹, 노란색과 흰색은 간교함, 검은색은 영웅성과 의협심, 황금색과 은색은 신비로움을 각각 상징한다.

분장의 윤곽이 완성되고 적절한 안료로 채색한 뒤 마지막 단계로 연행자는 눈썹과 눈매가 예리하게 보이도록 안면 피부를 머리 뒤로 바싹 잡아당겨 검은 리본으로 단단하게 조여 맨다. 딴(旦) 역할을 하는 여성의 경우 아름다움을 강조하기 위해 이마의 선을 부각시키는 가발과 유사한 삔지(槟子)를 착용한다.

분장을 마친 연행자는 화려한 의상과 모관을 착용하는데 이들 의상과 모관 역시 얼굴 분장과 더불어 인물의 성격을 상징적으로 보여준다. 경극은 화려한 분장과 의상 속에 구현된 중국의 조화로운 전통미를 세계에 전달하고 있다.