셀리나 페이리스
소장, 셀린 수출 유한책임회사

전 세계가 글래스고(Glasgow)에서 개최된 제26차 2021 유엔기후변화협약 당사국총회(COP26 – 2021, United Nations Climate Change Conference)에 세계 정상들이 한자리에 모인 것을 지켜보았다. 이는 파리협정에 대한 각국 정상, 그들의 국가, 그리고 국민들의 약속을 시험하는 자리였다. 이러한 논의와 생각은 대다수 사람에게 완전히 이질적인 것으로 보일지 모르지만, 우리가 아무것도 하지 않아 생겨난 결과와 무관하지 않다.
우리를 둘러싼 환경과 사람들을 존중하는 것이 중요하다는 것을 알고 있다. 하지만 그 어디선가 길을 잃었다. 우리 유산의 풍요로움, 그것이 사람들에게 가져다준 가치, 그리고 그것이 제시해 준 해결책과의 연결성을 잃어버렸다.
우리는 “지속가능”, “권한 부여”, “순환”과 같은 단어가 남발되는 것을 보고 들으면서 그것이 당면한 더 큰 문제들을 다루고 해결한다고 믿게 된다. 만약 그것이 투명하지 않거나, 상호 연관되지 않거나 혹은 종합 성과와 부합하지 않는다면, 그 단어 중 어느 것도 의미가 없으며, 진정한 영향을 미치지도 않는다. 즉, 어디서, 어떻게, 누가 물건을 만들었는지 그리고 어떤 정보가 사용되는지에 대한 정보를 공개적으로 공유하는 관행이 매우 중요하다.
무형유산을 다룬다는 것은 자신들의 공동체, 재료 그리고 환경을 존중하며 일하고 있는 독창적인 공예가의 순수성 그리고 신뢰의 그 어떤 것이었다. 문제는 언제나 무형유산에 상업적 수요-공급 모델을 적용할 때 발생한다. 이 모델에서는 재정적 이익이 지구와 사람들을 돌봐야 하는 필요성보다 더 중요하다. 블록체인과 같은 기술의 통합과 적용을 통해 우리는 변화를 뛰어넘어 명인의 공예품의 매력과 가치를 되살릴 수 있을 것이다.

셀린의 가족으로서 방직공 © Selyn Exporters (Pvt) Ltd

우리는 철저한 투명성 없이는 지속가능성을 달성할 수 없다.
많은 기업이 사회적으로 의식 있는 소비자에 대응하면서 발전하고 있다. 코로나 팬데믹 이후, 소비자들은 점차 자기 자신, 다른 사람들 그리고 지구를 위해 최선의 구매 결정을 하고 싶어 한다. 지속가능성에 대한 소비자들의 욕구가 급속도로 증가하고 있으며, 특히 패션산업에서 브랜드 회사가 윤리적이고 지속가능한 방식으로 상품을 생산했음을 보여주는 블록체인 기술과 같은 철저한 투명성과 해결책에 대한 요구가 늘어나고 있다. 투명성은 브랜드 회사에게 책임을 묻고 더욱 윤리적이고 지속가능한 산업이 되도록 한다.
철저하게 투명하다는 것은 가치 사슬 안의 모든 참여자가 책임을 지는 것이며, 브랜드 회사가 공급 사슬이 망가졌다고 손가락질하는 시대는 지나갈 것이다. 이제 더 이상 상부의 누군가를 비난하기 위한 핑계가 되지 않을 것이다. 대신에 그것은 우리에게 책임을 물을 것이며, 그 결과로 모든 사람은 더 나은 결정을 하고 더 큰 선을 위해 일할 수 있을 것이다.

이것은 어떻게 스리랑카 수직기 산업과 관련이 있는가?
30년간 나의 가족은 공정무역을 통해 수직기 직조 및 완성품을 판매하는 사회적 기업인 셀린 수출업 회사[Selyn Exporters (Pvt) Ltd]를 운영해 왔으며, 스리랑카 전역의 1,000여 명의 장인을 지원하고 있다. 셀린은 일의 수요에 대한 접근성을 높이고, 일을 계속할 수 있는 기술을 제공하는 사업 운영 모델 구축을 통해 지역 장인들의 네트워크를 지원하고자 상당히 애를 썼다. 하지만 이것이 농촌 여성들에게 상호 보완적인 것은 아니다. 요약하면 우리는 시간제 근무와 재택근무를 가능하게 하고 나아가 공방 인프라를 발전시키고, 디자인과 전문적 기술을 향상시키며, 확실한 작업 흐름을 보장함으로써 장인들이 자신만의 ‘사업’을 시작할 수 있도록 장려하는 유연한 작업 모델을 보유하고 있다. 또한, 건강 캠프, 어린이 보호시설, 생활 기술 프로그램 그리고 종합 역량 강화를 위한 리더십과 기업가 정신 교육 등의 부가적 요소도 제공한다. 이 모델을 기반으로 셀린은 스리랑카의 북서부, 동부 및 남부 지역의 외곽 농촌지역의 수직기 마을에 많은 공방을 세웠다. 이런 식으로 우리는 그들이 재정적인 능력을 갖추고, 편안함을 느끼는 생활 방식을 만들어 가길 희망한다. 나는 2021년 9월에 아태센터가 주최한 “2021 남아시아 무형문화유산 보호를 위한 소지역 회의”에서 우리의 실제적인 경험을 공유하는 기회를 가질 수 있었다.
2021년은 “지속가능한 발전을 위한 창조경제의 해”로서 상기 회의는 회복탄력성을 위해 창조산업의 힘을 탐색하는 중요한 기회였다. 끊임없는 논의의 배경인 코로나 상황은 이 논의의 핵심으로 분명 이전에는 상상도 하지 못하는 방식으로 우리 분야의 회복력을 시험했다. “무형유산 보호를 위한 무형유산 공예 판로의 안정적인 선순환 구조 구축”이라는 주제를 다루면서 나는 스리랑카의 수직기 공예의 궤적에 초점을 맞추어 연구했으며 그 결과 스리랑카 수직기가 대량생산과 속도 대비 질을 더 중요하게 여기는 고급 시장과 심지어 명품 시장에 적절하다는 점을 강조하였다. 게다가 더 혁신적으로 블록체인 기술을 이 공급 사슬에 통합한다면 생산 방식의 투명성을 높일 수 있고, 결과적으로 스리랑카 수직기에 대한 더 많은 이야기, ‘위장 환경’ 논쟁을 다루며, 소비자들에게 고부가가치 직물의 구매 정보에 대한 입증 가능한 데이터를 제공하는 등 매우 중요한 단계로 기능하게 될 것이다. 오늘날 이러한 고급 시장과 더 의식 있는 소비자들이 공정무역과 윤리적 브랜드가 말해 줄 수 있는 유산과 책임에 대한 이야기를 갈망하는 것을 보면, 세계적인 새로운 유행은 이러한 가정을 뒷받침한다. 이는 단순히 스리랑카의 수직기 산업뿐만 아니라, 개인적인 생각이지만, 세계의 많은 공예 브랜드에게 하나의 기회다.

셀린의 장인 © Selyn Exporters (Pvt) Ltd

철저한 투명성: 길을 닦다.
공급 사슬을 통제하고 있는 기업들, 특히 공정무역과 윤리적 거래에 집중하는 기업에게 블록체인 기술은 철저한 투명성을 가능하게 하는 근본적인 도구가 될 수 있다. 원료 조달 시점부터 구매 시점까지-섬유에서 패션까지- 통합된 블록체인을 통해 QR 코드를 한번 스치기만 하면 소비자는 이제 그들이 구매한 제품에 무엇이 투입되었는지, 그리고 어떻게 만들어졌는지 완전히 알 수 있다. 블록체인 기술은 소비자들이 알고 싶어 하는 검증된, 실시간의 상세한 메타데이터에 개별적으로 접근할 수 있도록 생산과정의 각 단계의 매 지점이 기록되게 한다. 이것이 다가 아니다. 그 이후 제품을 친구들한테 주거나 제품이 재판매되면, 소비자들은 그들이 가진 정보를 QR 코드에 입력할 수 있다. 이를 통해 제품에 필요한 유통과정을 알 수 있게 한다.
수직기 산업에 종사하는 우리에게 내가 사용하는 이 제품은 어디서, 어떻게, 그리고 누가 상품을 만들었는지에 대한 정보를 공개적으로 공유한다는 것을 의미한다. 특히 이 기술은 우리가 공급 사슬의 모든 단계에서 일하는 사람들에게 관심을 두도록 요구하기 때문에 스토리텔링 연습 그 이상이 된다. 즉, 누가 이 브랜드를 위해, 어떤 공장에서, 어떤 조건으로 일하는지, 그리고 그들은 안전한지, 적절한 임금을 받는지, 노동시간은 얼마나 되는지, 노동권을 보장받는지 등에 주의를 기울이도록 한다. 이는 또한 우리가 환경, 예를 들면 숲, 바다에 버리는 쓰레기에 신경을 쓰고, 이익을 극대화함에 따라 어떻게 더 탄소 중립을 지킬 수 있을지에 관심을 가질 것을 요구한다. 또한 공급 사슬을 인간화하고 제품을 시장화하는 과정에 관여하는 모든 사람에게 프리미엄을 공평하게 보급할 수 있도록 한다. 우리는 수십 년간 축적해 온 기술과 경험을 지닌 사람들, 장인 그리고 공예가들과 함께 작업하고 있다. 그들은 이 모든 과정의 구성원이다. 우리의 최종 소비자들은 직조된 제품이 의류가 되기까지 무엇이 투입되었는지 알 자격이 있다. 공예품의 존엄성은 우리의 직조가에게 돌아가야 한다.
물론, 이는 말처럼 쉬운 것이 아니지만, 이미 공정무역/윤리적 거래와 운영 기준에 투자하고 있는 브랜드는 그러한 통합과정을 시작하는 것이 쉽다는 것을 알 것이다. 가장 중요한 것은 이 과정에서 전통적인 산업 경쟁의 사업 접근법에서 벗어나 협업과 협력의 접근법으로 사고방식을 바꾸어야 한다는 것이다. 스리랑카의 수직기가 번창하기 위해서는 전 분야에 걸쳐 효과적인 파트너십이 필요하다. 스리랑카 수직기 분야를 보호하고 성장하도록 할 유일한 방법은 수직기 분야의 모든 이해 당사자들이 인정과 경제적 수익을 누릴 수 있는 공동 창작으로 방향 전환하는 것이다. 이는 스리랑카의 다른 공예 분야에도 해당되는 것이다.

셀린 공정무역 상품 © Selyn Exporters (Pvt) Ltdd

셀린: 블록체인을 품다.
셀린은 스리랑카 유일의 공정무역 수직기 회사로, 우리의 비전은 국내 천여 명의 여성들의 생계를 향상시키고 그들에게 힘을 실어주는 지속가능한 사업 모델을 증진하는 것이다. 30년간 셀린을 운영하면서 우리는 공급 사슬에서 완전한 투명성을 장려하고 새로운 생산 기술을 적용하며 우리가 제공하는 제품을 혁신함으로써 우리 산업을 변화시키는 일에 헌신하고 있다. 우리는 우리의 목적주도사업 모델이 훨씬 더 큰 경제적 이익을 가져올 것이며 지속가능한 목표를 잘 충족하고 나아가 우리 공예가들의 자부심과 품위를 회복시킬 것이라고 믿는다.
우리는 수직기 분야의 다른 미래를 보고 있다. 우리는 블록체인을 우리 공급 사슬에 통합하는 과정을 이미 시작했으며, 그를 통해 우리는 진심으로 말한 것을 그대로 실행할 수 있고 진정한 그리고 책임감 있는 공예 브랜드를 세상에 보여줄 수 있다고 믿는다. 셀린은 우리의 공정무역 기반에 의존하여 우리의 사회적 기업 자격을 이용하고 코로나 사태를 계기로 우리의 작업을 가속화함으로써 새롭게 떠오르는 시장 기회에 대응하기 위해 수직기 분야에서 우리의 활동을 재조정하고 있다. 우리의 목표는 더 큰 투명성과 연결된 윤리적, 지속가능한 실천에 대한 약속을 활용하고, 궁극적으로는 스리랑카 무형문화유산의 중요한 일부로서 수직기의 독특한 틈새시장을 개척하는 것이다. 그리고 우리는 이 산업과 함께 가기 위해 열심히 노력하고 있다. 수직기 분야의 철저한 투명성이야말로 지속가능성을 확보하기 위해 기술과 전통을 결합한 산업으로서 위치, 그리고 글로벌 리더로서 스리랑카의 입지를 다지는 혁신적인 방법이라고 믿는다.