레프엉타오
베트남민족인류학자협회

꺼우응으 축제 소개
응으록(Ngư Lộc)은 베트남 중북부 타인호아성 하우록현 연안의 다섯사(社) 중 하나이다. 이곳은 베트남에서 인구가 가장 밀집한 지역으로 주요 생계 수단은 전통 낚시와 해산물 가공업이다. 주민들의 일상생활은 독특한 꺼우응으(cầu ngư) 축제를 통해 오랫동안 유지해온 연안 지역의 관습 및 전통이 반영되어 있다. 꺼우는 ‘숭배’를, 응으는 ‘신성한 고래’를 뜻하는데 어부들은 해신들이 지배하는 바다에서 언제나 신성한 고래가 위험에 처한 인간을 구해줄 것이라고 믿었다. 고래 사원과 꺼우응으 축제는 신성한 고래와 해신에 대한 어부의 공경을 보여주는 대표적인 사례이다. 평화롭고 풍요로운 한 해를 기원하는 꺼우응으 축제는 베트남 어촌 공동체에서 가장 큰 축제로, 수많은 문화적 가치가 융합되어 공동체의 신앙 활동과 민속 축제로 명맥을 이어오고 있다. 꺼우응으 축제는 후기 레 왕조(1428-1789) 때 마을이 생긴 이후로 열리기 시작하여 여러 세대를 거쳐 전해지며 보존되었다.

가장 중요한 제물
꺼우응으 축제는 다양한 제의, 공물 그리고 롱쩌우(long châu)라 불리는 용선(龍船)으로 특징 지을 수 있다. 용선은 축제에서 가장 중요한 공물로 어촌 공동체의 차별화된 특수성을 보여준다. 용선은 어장을 상징하며 대나무, 색종이, 스티로폼 등을 이용하여 해신들의 권력과 역할을 표현한다. 또한 평화와 행운을 바라는 기도를 드리며 사람들이 공물을 놓는 장소이기도 하다.
제례에 참가하지 않는 사람 중에서 선발된 선량하고 기술이 뛰어난 이들이 약 한 달 동안 용선을 제작한다. 용선이 건조되면 행렬 의례를 시작하기 전에 배의 눈을 그릴 적절한 시간을 택한다. 눈을 그리는 의식은 음력 2월 22일 새벽 1시에 연행하는데 이는 용선에 눈이 있어야 바닷길을 정확히 볼 수 있다고 믿기 때문이다. 여기에는 봉헌선의신성성을 높이기 위한 목적도 있다. 의식을 마치면 이제 용선은 인간처럼 영혼이 있다고 믿어진다.

제의 연행
꺼우응으 축제는 제의와 축제, 두 영역으로 이루어지며 그 중 제의가 더 중요하고 의미있는 역할을 한다. 그래서 여기서는 제의에 대해서 중점적으로 살펴보려고 한다.
21일 아침 사제(보통 스님이나 무당)가 큰 북을 세 번 치면 뒤이어 크고 작은 북 24개가 울린다. 사제는 해신들을 제의에 모시기 위한 기도를 올리고 중앙 제단에서 해신을 맞이한다. 두 가지 중요한 의례가 중앙 제단과 용선에서 연행된다.
공동체의 중앙 제단에서는 행렬 참가자, 친목 단체, 관리들과 여러 집안의 지도자들이 타인까(Thanh Ca) 사원에 모여 행렬 의례를 진행한다. 이른 새벽 가마 행렬이 타인까 사원에서 출발하여 ‘신성한’ 중앙 제단까지 이동한다. 사제는 정중하게 신들을 모시고 주민의 행복, 행운, 학업과 일의 성공, 해상 안전과 대풍년을 기원한다. 의례를 마치고 난 뒤에는 여러 집안의 사람들과 손님들이 신에게 예를 올리고 공물을 봉헌한다.
한편, 어장의 상징인 용선(롱쩌우)에서의 의례는 뱃사람들만이 참여할 수 있다. 참배자가 해신들에게 바치기 위한 공물을 봉헌선에 싣고나면 정해진 시간에 사제가 뱃머리 앞에 선다. 한 손으로는 의례를 연행하고 다른 한 손은 불을 피운 향 세 개를 들고 있는데, 이는 공중에 쓰인 글자 역할을 한다. 다음으로 사제는 향을 높이 들고 출항(出航)서를 낭독한 후, 해변으로 행렬을 이끈다. 20명의 청년들이 용선을 들고 사제를 따르면, 마을 주민들은 행렬을 따라서 대로를 지나 마을 끝으로 이동한다. 마지막으로, 주민들은 해변의 지정된 장소에서해신들에게 바라는 소망을 전하며 용선을 불태우는 제차를 끝으로 의례를 마무리한다.
이 축제는 응으록 어부들의 독특한 문화와 신앙생활을 보여주기 때문에 종교적인 측면에서 굉장히 중요한 의미를 가진다. 축제가 열리는 신성한 기간 동안 어촌 공동체에서는 낚시를 하지 않는다. 꺼우응으 축제는 어촌 공동체뿐만 아니라 현지 주민들에게도 신앙생활에서 영적 삶의 균형을 찾는 시간으로 여겨진다.

축제의 핵심가치
꺼우응으 축제는 연안 공동체의 전통문화 공간, 관습, 의례, 놀이뿐 아니라 전통 지식을 부활·전승시킨다. 또한 바다와 조화를 이루며 살아가려는 인간의 열망을 표현한다. 더불어 온전히 보존하여 현재 삶 속에서 되살려야 할 해양 신앙과 문화적 함축성도 나타난다. 꺼우응으축제의 뛰어난 특징은 (1) 고래와 해신 숭배의 신성함, (2) 종교 활동, 의례, 관습, 전통 공연, 음식 등 다양한 요소가 결합된 다층성, (3) 동일한 거주지와 직업 측면에서 공동체의 단결성으로 볼 수 있다.