레 티 민 리(Le Thi Minh Ly)
소장, 베트남 문화유산연구진흥센터

신성한 음악예술로 알려진 베트남의 전통 가극인 뚜엉(Tuong), 혹은 보이(Boi)는 베트남의 중요한 고전적 공연예술 장르 중 하나이다. 베트남의 왕궁 자료보관소가 소장하고 있는 중요 문헌에 따르면 뚜엉은 13세기 몽골 침략군과의 전투 과정에서 중국의 저명한 음악가인 리 응우옌 깟(Ly Nguyen Cat)에 의해 처음 베트남에 소개되었다고 한다. 전쟁 당시 그는 베트남의 전쟁 영웅인 짠 꾸억 뚜안(Tran Quoc Tuan) 장군에게 생포되었고, 짠낫 두앗(Tran Nhat Duat) 장군에게 인계된 후 병사와 관리들을 위한 오락물로 뚜엉을 소개하였다.

베트남의 역동적이고 장구한 역사 속에서 뚜엉 예술은 많은 변화를 겪었다. 오늘날에는 소수의 공연단만이 활동하고 있으며, 이들 대부분은 베트남 중부의 남쪽 지역에서 활동하고 있다. 뚜엉 예술센터는 빈 딘(Binh Dinh)주에 위치하고 있는데, 빈 딘에서 보이 공연을 창시한 이는 베트남의 저명한 역사적 인물인 다오 두이 뚜(Dao Duy Tu)로 알려져 있다. 그는 위대한 장군이었으며 동시에 누대에 걸쳐 공연예술을 전문적으로 연행해온 가문에서 태어났다. 그는 군인으로서 임무에 충실하면서도 뚜엉 극단과 공연을 조직, 후원함으로써 뚜엉 전통의근간을 계승, 보존하는 데에 기여하였다.

응우옌(Nguyen) 왕조 하에서 빈 딘 지역의 뚜엉 발전에 크게 기여한 또 다른 인물은 다오 딴(Dao Tan)이다. 그는 빈 탄(Vinh Thanh) 마을에 뚜엉의 전수와 공연을 위한 학교를 설립하였고 여러 편의 뚜엉 극본을 창작하였다. 그의 작품 중 일부는 현재까지도 공연되고 있다. 그의 모든 작품들은 자신의 독특한 음색과 안목을 충실하게 반영하고 있다.

현재까지도 빈 딘은 뚜엉 예술의 중심지이다. 다오 딴 뚜엉 극장 외에도 따이 손(Tay Son), 안 논(An Nhon), 뚜이 푸억(Tuy Phuoc), 뚜엉 안(Truong An) 등 12개의 아마추어 공연단을 포함한 중요한 공연센터들이 이 곳에 밀집해 있다. 한편 베트남 중부 지역 출신의 예술가들은 뚜엉 예술을 베트남 최남단 지역까지 널리 전파하였다. 따라서 뚜엉 예술은 중부 출신 사람들은 물론 이를 마음깊이 받아들인 남부사람들에게 영적, 예술적 자양분이 되었다. 현재 뚜엉의 주요 공연단 중 남부 빈롱(Vinh Long)주에 위치하고 있는 단체는 2007년 미국 워싱턴의 스미스소니언 학회가 주최한 민속축제에 초청되기도 하였다.

뚜엉을 공연하기 전에 각 등장인물은 얼굴에 세심하게 분장을 한다. 주로 백색, 적색, 청색, 녹색, 흑색의 다섯 가지 색상이 사용된다. 배우들은 자신의 극중 역할 특성에 맞게 얼굴을 분장하는데 백색과 줄무늬 분장이 가장 주목되는 형태이다. 뚜엉 분장에 사용되는 색상과 문양은 모두 상징적 의미와 표현성을 지닌다. 예로 백색은 온화함과 침착함, 적색은 지혜와 용기, 충직함, 줄무늬는 성급한 성격의 추한 인물, 곁눈질하는 흑색 얼굴은 불성실함, 관자놀이를 따라 두 개의 점을 그린 얼굴은 성급한 성격, 적색이나 녹색 분장에 곁눈질하는 검은 눈을 가진 얼굴은 혈기와 용맹, 흑백의 줄을 그린 회색 분장은 아첨꾼, 교차된 평행선을 그린 얼굴은 소심함을 상징한다. 한편 왕의 경우 코의 모서리를 구름 형상의 선으로 장식한다.

모든 인물 분장에서 보이는 한 가지 공통점은 눈 주변 부위를 뺀 얼굴 전체에 색채 분장을 한다는 점이다. 일부 학자들은 이러한 분장 관행이 과거에 가면을 착용했던 흔적이라고 주장하기도 한다. 반면 연기자가 역할의 다양한 태도와 감정을 충실하게 표현하기 위해 이러한 관행이 정착되었다는 견해도 있다. 예를 들어 연기자가 고위관리 연기를 할 때, 눈짓 표현을 통해 인물의 교활함과 간교함을 효과적으로 전달할 수 있다.

현재 동 틴(Dong Thinh)과 빈 딘 지역의 공연단과 같은 유명한 공연단들은 더 이상 존재하지 않는다. 그러나 지역 전통극단의 쇠퇴에도 불구하고 뚜엉은 여전히 매우 활발하고 역동적으로 계승되고 있다. 여러 예술학교와 국가 지원 단체 소속의 공연단에서 뚜엉의 전수교육이 이루어지고 있으며, 이를 통해 뚜엉의 공연과 기술이 여러 지방으로 확산되고 있다. 뚜엉의 교육과 보존을 위한 이들 단체들의 열성적인 노력에 힘입어 뚜엉 예술은 베트남의 살아있는 유산으로 후대까지 계승될 것이다.