레리 레게탈
전문강사, Waa’gey

미크로네시아연방(Federated States of Micronesia) 중앙 캐롤라이나 군도(Caroline Islands)의 작은 환초지대에는 수백 년 전부터 사람들이 거주하고있다. 미크로네시아는 수백개의 작은 산호 환초로 구성된 고지대 섬들로 이루어져있으며, 코스레아(Kosrea), 폰페이(Pohnpei), 추욱(Chuuk) 그리고 얍(Yap) 4개의 지역으로 나뉜다.

미크로네시아 연방 중에서도 얍 지역은 그 지형적인 특성때문에 문화유산이 잘 유지 되고 있다. 이 지역은 산호 환초 규모가 보통 사방 약 1마일 정도에 달하고, 인구는 평균 200명에 불과하다. 주변이 광활한 태평양으로 둘러싸여 있는 탓에 지도 위에서 보면 섬들은 깊고 푸른 대양 위에 찍힌 하나의 점으로만 보인다.

그러나 섬 사람들의 삶은 다양하고 풍성한 활동으로 가득 차 있다. 그들의 주요 경제 활동은 어업으로, 낚시를 하거나 먼 바다로 배를 타고 나간다. 카누를 만들고 정원을 가꾸는 것은 지역의 공동체 구성원들이 함께 영위하는 일상 중 하나이다. 또한 크리스마스와 새해 같은 명절이나 특별한 날에는 교회에서 주최하는 저녁 행사에 전체 섬 공동체가 모여서 춤을 비롯해 다양한 공연 예술을 즐기기도 한다.

이곳 섬에서 춤은 더 높은 존재 혹은 신이 조상에게 전해준 선물로 여겨진다. 사람들은 섬에서 벌어진 역사적 사건이나 누군가의 업적을 기념하기 위해 개인이나 단체가 안무를 짰다고 믿는다. 이전에는 섬 문화에 대한 문자 기록이 전혀 없었기 때문에 그들의 역사와 업적 혹은 재앙에 대한 설명은 종종 성가, 이야기 혹은 무용 같은 형식으로 기록되어 전달됐다.

전통 춤은 앉았다 일어섰다 하는 남성과 여성의 무용, 막대기나 몽둥이로 묘사하는 전투 춤 그리고 행진 춤으로 나눈다. 전투 춤과 행진춤은 남녀 모두 참여할 수 있다. 특별 행사나 새해 같은 명절이 다가오면 공동체 족장과 원로들이 그 기간에 공연할 춤을 연습하라고 공동체에 알려준다.

얍의 어린 무용수들 © Don Rubinstein

공연자들은 춤을 저 높은 곳에 있는 영적 존재에게서 받은 선물이라고 여기기 때문에 공연을 위해 영적 존재를 향해 춤을 “내려달라고” 요청한다. 그리고 공연이 끝나면 춤을 다시 “돌려주는 것”을 적절한 문화로 여겼다.

일단 춤이 내려오면 공연을 하기 위해서 몇 가지 준비 단계가 필요하다. 우선 첫 단계(하이폴, haaipol)에서는 공연에 참가할 사람들이 만나서 리드 무용수(타우푸, taupoo)를 정한다. 리드 무용수는 두명으로 구성되는데, 이들은 자세한 안무는 물론 춤에 따르는 성가에도 능숙한 전문가이다. 공연을 위한 개별 무용수가들을 조직하고 구성하는 것도 이 첫 단계에 이루어진다. 춤 연습은 2~3주 정도 걸린다. “하풀라프(haapulaf)”는 많은 관객 앞에서 춤을 공연할 준비가 거의 다 되었을 때를 말한다. 이 단계에서는 춤 동작과 성가가 조화를 이룬다. 본 공연에 앞서 최종 리허설이라고 할 수 있는 사전공연에는 공동체가 모두 참여한다. 하풀라프는 최종 수정과 깜짝 공연을 위한 모닥불을 뜻한다. 이 행사는 보통 실제 행사 하루 전날 진행된다.

본격 춤 공연이 있는 당일에 전체 섬 공동체는 의상, 신체 장식, 그리고 춤을 위한 장식에 필요한 모든 재료를 모으고 준비하느라 분주하다. 이 때 중요한 것은 무용수들이 히비스커스 잎사귀나 코코넛 잎으로 만든 여성용 치마 같은 공연 의상을 다 함께 맞추어 입는 것이다. 또 강황 가루와 코코넛 오일을 몸에 바르고 꽃과 어린 코코넛 잎으로 머리 장식품을 짠다. 이 단계는 “쉬(she)”라고 하는데 무대로 춤을 이끌어가거나 중간에 끼어드는 것을 의미한다.

춤은 족장과 수호자들을 통해 공동체에 부여된 선물이기 때문에 춤을 선보이기 전에 이미 정해진 절차를 따르는 것이 중요하다. 예를 들면, 공동체의 원로 한 명이 한쪽 손에 바구니를 들고 무대까지 춤을 인도하는 것이다. 바구니 안에는 전통적인 선물 봉헌에 쓰이는 나뭇잎한 보따리가 들어있다. 나뭇잎은 무용수에게 다가올 악령이나 어둠의 기운 그리고 나쁜 감정을 몰아내는 데에 사용한다.

족장에게는 선물을 증정하는데, 이는 족장이 마을에서 춤을 공연하며 무용수들이 목소리를 높이고 시끄럽게 하는 것을 허락해 준 것에 대한 감사의 표시이다. 얍의 주요 섬에서는 족장에게 줄 커다란 원반 모양의 스톤 머니를 춤을 추는 구역으로 가져온다.

춤을 추는 동안에는 어떤 관객이라도 그들 사이에 있는 무용수 앞으로 걸어가는 것을 금기시 한다. 그러나 전통 선물을 가지고 올 것으로 예상되는 사람은 예외다. 친척들은 공연을 잘했다고 느끼는 한 특정 무용수에게 먼저 선물을 보여주고, 그 다음 모든 공연자를 위해 그앞에 선물을 놓아둔다.

춤의 마지막 단계가 끝나면 무용수들의 출신 마을은 마지막 쇼인 “쳉가그(chengag)”를 열거나 그들의 정당한 주인인 신에게 춤을 돌려주는 의식을 한다. 마을 사람들은 음식과 음료를 모아서 마지막 축제 행사를 준비한다. 이 춤은 처음부터 전부 다시 공연되며, 공연이 끝나면 무용수들은 자신의 성과를 인정받고 마을 사람들은 준비한 진수성찬을 즐긴다.