첸 얀
중국의학아카데미 중국의약학사연구소

약욕으로 불리기도 하는 “룸Lum”은 긴 역사를 지닌 소와 리그파Sowa Rigpa(티베트 의학)의 중요한 일부이다. 티베트어로 “룸”은 자연온천, 허브물 또는 증기를 이용해 몸과 마음의 균형을 맞추고, 건강을 유지하며 질병을 치료하는 목욕 관습과 이에 대한 전통지식을 가리키는 말이다. 광범위한 치료 징후, 안정성 그리고 그 효능 때문에 룸 약욕은 티베트인에게 인기가 높다.
칭하이-티베트Qinghai-Tibet고원에서 살아왔던 티베트인은 오래전부터 목욕이 몸과 마음의 건강에 중요하다는 것을 인식해왔으며, 일상생활에서 본Bon 종교의식과 생활습관을 연결시켜 의례적인 관습을 형성했다. 티베트의 선조들은 외적 치료 방식으로 이 살아있는 의학 관습을 발전시켰다.
8세기 말 티베트의 유명한 의사인 위토그 욘탄 곤포는 대표적인논문인 기유드 지Gyud zhi(4개 탄트라)를 편찬했는데, 이 논문의 약욕에 관한 장에서 “모든 질병을 치료할 수 있는 5종류의 석고 루브럼Rubrum, 5종류의 드락-슌Drak-shun(바위액), 5종류의 온천 그리고 5종류의 약수” 에 대해 기록하였다. 천연온천이 없을 때는 5종류의 약즙으로 대체하기도 했다.

해발 4590미터에 위치한 터드룸 온천은 룸 약욕을 위한 인기명소다.
© 중국 티벳자치구 문화부

티베트 전통의학인 소와 리그파에는 음식을 통한 영양 공급과 관련된 지식과 관습이 포함된다. 이는 질병보다는 사람에게 관심을 더 기울이며, 인간 내면의 평화와 개인, 사회 그리고 자연 간의 조화로운 공존을 이루는 것이 목적이다. 따라서 티베트 의학은 사람, 건강 그리고 질병에 대한 긍정적 시각을 반영한다. 티베트 의학에서 중와-응아Jungwa-nga(5가지 요소) 이론, 즉 사Sa(땅), 추Chu(물), 메Me(불), 룽Lung(바람), 그리고 남카Namka(공간)와 니에파-숨Nyepa-sum(3가지의 역동성), 예를 들면 룽, 트리파Tripa 그리고 페칸Pekan을 룸 약욕에 활용하도록 안내한다.
티베트 의학은 인체의 구성, 질병의 발생, 약의 기능 그리고 몸과 질병 그리고 약품의 상호작용, 이렇게 다섯가지 요소를 가지고 설명한다. 룽, 트리파 그리고 페칸은 생명 활동을 지탱하는 세 가지 에너지 물질이며 동시에 질병을 일으키는 세 가지 요인이기도 하다.
티베트 의학에서 의사들은 신체의 룽, 트리파 그리고 페칸의 불균형을 진단하기 위해 검진, 문진 그리고 진맥 등의 진단법을 사용한다.
그리고 증상의 차이에 따라 적절한 치료법을 선택한다. 여기에는 4가지의 치료법이 있는데, 식이요법, 일상생활, 약물치료 그리고 외적 치료다. 식이요법과 일상 생활 방식 조절이 제일 먼저 처방되며, 만약 이처방이 효과가 없으면 약물치료와 외적 치료가 활용된다. 룸 약욕은전통적인 티베트 의학의 외적 치료 방법 중 하나이다

칭하이-티베트 고원지역에서 자라는 5종의 약초 및 약즙은 기본적인 처방에 사용되는 식물이다. 약초로 쓰기 적당한 부분을 채취하는 일은 적절한 시간과 장소에서 이루어져야 한다. 이는 약초의 효능을 결정하는 것일 뿐만 아니라 자연자원의 지속가능한 보호와 관리를 증진한다. 약욕 하는 동안 목욕 전, 목욕 중 그리고 목욕 후 간호를 강조하는 것은 의사, 약사 그리고 간호사의 다양한 역할 분담을 반영한 것으로, 이는 “핵심으로서 인간”의 중요성을 알려주며 과학과 인류의통합을 이룬 것이다.
소와 리그파의 룸 약욕은 안전과 접근성 측면에서 일상생활, 종교의식, 민속활동 그리고 의학 관습을 통해 여러 세대를 거치며 전승되어 왔다. 고지대인 칭하이-티베트고원에서 전통지식은 건강상태를 개선하고, 수명을 연장하며 자연과 사회적 연대에 대한 존중을 촉진하고 생태계를 보호하는 데에 중요한 역할을 한다. 동시에 티베트인들에게 정체성, 지속성을 제공하며 문화적 다양성과 인간의 창의성을반영한다.

카르마 둘파 행사 기간 동안 룸 약욕을 연행하는 티베트 사람들의 모습
© 중국 티벳자치구 문화부