보운콩 코우타오(Bounkhong Khouthao)
부국장, 루앙 프라방 세계유산국

라오스는 수천 년의 역사를 간직하고 있는 세계에서 가장 오래된 나라들 중 하나이다. 중국 역사기록에 의하면, 라오스의 본거지는 현재는 시춘카운티라 불리는 메콩강을 따라 이어진 아이라오 산맥 인근으로 지금의 쓰촨성 지역이다. 아이라오 부족이 살던 지역은 카오롱이라 불렸고, 후에 키오롱 키엥으로 바뀌었는데, 그것은 라오스의 진정한 선조로 알려진 뱀신의 영토인 구룡강을 의미한다. 그러한 기원으로 인하여, 아이라오 사람들은 중요한 의례에서 광범위하게 뱀신을 찬양하며 숭배해왔고 팔, 등, 몸에 커다란 뱀문신을 했다. 루앙 프라방 사람들은 나가(Naga: 반인반사인 용)를 그 지역 방언으로 응에우악 (Ngeuak: 물뱀)이라 불렀다.

열 다섯 개의 나가 부족

메콩 전설에 의하면 농새(Nong Sae) 호수의 뱀신이 북쪽으로부터 남쪽으로 몇 개의 강을 파서 만들었다고 전해진다. 옛날 미틸라(현재 중국 윈난성)지역에 위치한 뱀신의 도시에 둘레가 14욧(1욧은 약 16km임)인 호수가 하나 있었고, 남쪽으로 걸어서 한 달 정도 걸리는 거리에 그 둘레가 5욧인 또 하나의 호수가 있었으며, 더 남쪽으로 도보로 한 달 반 거리에 폭1/2 욧, 길이 5욧인 호수가 있었는데, 이 호수에 두 명의 뱀신이 있었다고 한다. 하나는 시사타 뱀신이라 불리며 7천 만의 강한 군대를 보유했고, 다른 하나는 나호우타 뱀신으로 농새 호수를 지배했다. 그 두 뱀신은 매우 친밀하여 함께 5대강 중 네 번째인 마히강으로부터 운하를 파서 그 물이 농새 루앙(카새루앙, 중국인은 홍키 엥, 베트남인은 쏭크이, 프랑스인은 붉은 강이라 부름)이라 불리는 큰 호수에 이르게 했고, 그 큰 호수로부터 계속 운하를 더 파 나아가 농새 노이(베트남인은 쏭보, 북 라오스인은 마 에무앙, 프랑스인은 검은 강이라 부름)라 불리는 또 다른 호수에 연결하였다.

그러던 어느 날 시사타 뱀신이 식량으로 코끼리 한마리를 잡아 그 고기를 친구인 나호우타 뱀신에게 나누어 주었고, 그 후 나호우타 뱀신이 호저 한 마리를 잡게 되어 친구인 시사타 뱀신과 나누었다. 그러나 시사타 뱀신은 호저의 큰 등뼈와 적은 양의 고기를 보고 나서 나호우타 뱀신이 자기를 홀대하였다고 여겨, 사람들을 동원해 공격하였다. 그러나 결국 시사타 뱀신이 패배하였고, 그는 백성들에게 농삼욧까지 운하를 파도록 지시했다. 하지만 머물 만한 충분한 공간이 없기에 계속 더 나아가 북동쪽으로부터 흐르는 한 강과 연결하였다.

그런데 오우 강으로 알려진 이 강은 물결이 거칠었기에 고요하고 풍요로운 호수가 있는 남쪽까 지 계속 파 내려갔다. 이들이 잠시 머물렀던 곳은 앙글로 호수로 오우강 어귀에 위치하고 있다.

그러고 나서 모든 뱀신들은 이후로도 15일 밤을 더 운하를 파고 내려가 루앙 프라방 사람들의 격언에 나오는 여러 장소에 머물게 된다.

이 이야기에 근거하여, 루앙 프라방 사람들은 그 장소들이 15개 뱀신의 도시라고 한다. 코운보우롬라자티라드 왕에 대한 설화 속에는 씨 엥 동씨엥 통을 통치하도록 왕이 임명한 형제에 대한 일화가 나오는데 그 내용은 아래와 같다.

그리고 나서 씨엥 동씨엥 통 므앙수아 도시의 왕을 임명했다. 그 후 선인들은 떠나기 전에 타마린드 나무에 좌정하고 모든 뱀신들을 모임에 참석하도록 불렀다. 15뱀신들이 나타났을 때, (Thong) 그 위대한 선인들은 뱀신들에게 쏭(Thong)나무 아래 콘카이파에서의 모임을 이야기했고, 이에 뱀신들은 엎드려 이 말을 들었다. ‘이 씨엥통은 특별한 곳이다.’

Notes

1. 1 yot = 16 km
2. 1 kot = 10 million