아크바 투산(Akbar Turson)
교수, 타지키스탄 국립과학원

나브루즈(Navruz)는 단순히 춘분날도, 축제를 즐기며 새해를 맞이하는 날도 아니다. 심오한 교리적 의미가 담긴 더욱 폭넓은 역사적, 문화적 배경이 여기에 담겨 있다.

나브루즈의 기원은 수천 년 전으로 거슬러 올라가기 때문에 그 기원은 명확히 알려져 있지 않다. 천문학자 아부 라이한 알 비루니(Abu Rayhan Beruni)와 시인이자 천문학자인 오마르 카이얌(Omar Khayyam) 등 역사상 위대한 많은 작가와 사상가들이 나브루즈 탄생을 이야기하는데 전설의 언어에 빗대어 설명하는 것도 이와 같은 이유에서다.

이란 전설에 따르면, 나브루즈는 7대륙의 전설적인 왕이자 서사적인 영웅 잠쉬드(Jamshid)에게서 유래한다. 잠쉬드 왕은 가옥과 도시를 건설하고 금과 광석을 채굴하고 무기와 그릇을 만드는 비법을 모든 백성들에게 가르쳤다고 한다. 따라서 그의 통치는 인류 문명의 시작을 상징한다.

나브루즈 축제에 내재된 역사는 문화 전반의 원천이자 토대이다. 나브루즈는 그를 탄생시킨 사람들의 문화적 전통은 물론 이들의 종교적· 윤리적 규범과 역사-철학적 사상을 반영하지만, 그 자체가 가진 전통이라는 겉모습에 제한을 받지도 타인들의 이질적인 가치에 안주하지도 않는다. 나브루즈의 근본 원칙은 이교도나 밀교 종파가 아니며, 인종이나 민족집단에 기초하거나 지리적 위치나 친족관계에 기반을 둔 것도 아니다. 나브루즈는 인류의 과거 영적 결합을 재부흥시키고자 시도하는 문화일 뿐이다.

아부 라이한 알 비루니에 따르면, 고대 이란인들은 나브루즈를 심오한 문화학적 의미와 중요성을 나타내는 상징적인 이미지로 ‘희망의 날’이라고 불렀다고 한다. 나브루즈의 문화원형은 과거와 현재의 영적인 불변성이지만, 또한 미래를 위한 의미를 담고 있다. 이러한 나브루즈의 두 가지 문화적 요소를 근대 세계의 맥락에서 살펴보면, 나브루즈는 새로운 관점과 의미를 획득한다.

나브루즈의 전통적인 믿음에 따르면, 하늘에서 내려온 자애로운 천사는 청소를 하지 않는 가정과 화목하지 않은 가정은 방문하지 않는다고 한다. 이러한 가정의 범위를 세계로 확대 해석하면, 명절 전에 집안을 청소하는 관습은 오늘날 환경오염을 방지하기 위한 생태학적 명령의 원형으로 해석될 수 있다.

더욱이 윤리적 명령이자 나브루즈 문화라는 측면에서 보면, 생태학 개념은 생태학적 환경뿐만 아니라 사회문화적 환경의 문맥을 포함할 만큼 확대될 수 있다. 이러한 접근법은 환경 주제를 확대하여 문화 보호 영역을 아우르고, 따라서 자연 파괴가 문화 파괴로 종종 이어진다는 사실을 설명한다.

이와 같은 새로운 생태학적 명령은 실제로 세계 공동체의 공동 의식 속에 자리잡고 있다. 유엔 새천년선언(Millennium Declaration)에서 수많은 유네스코의 권고안에 이르기까지 유엔의 기본 문서는 모든 단계의 인간 교류에서 대화가 필요하다는 절박한 호소를 담고 있다. 또한 인종-문화적 편견과 이념적 고정관념을 거부할 수 있는 정신적 발달을 촉구함은 물론, 종교적 관용의 정신에 대한 문화간 이해와 교육을 강화하는 내용을 더불어 강조한다. 문화생태는 대응의 문화에서 예방의 문화로 발전하는 단계에서 핵심 연결고리 역할을 하며, 유엔이 실행하는 방식이 바로 이러한 접근법이다.

안타까운 점은 근대 국제 관행에 미루어 볼 때, 많은 문화와 문명이 세계 발전에 있어 긍정적인 요소로서 역할을 한다는 인식이 아직 전 세계적으로 부족하다는 것이다. 유엔의 관련 문서들이 종종 언급하듯이, 다양성을 위협으로 인식한다면 역사 전체와 전 세계 문명으로 인간 모두를 통합하는 보편적 가치를 파악할 수 없게 된다.

새로운 출발로써 나브루즈를 기념하는 이들에게, 새해는 자연의 새로운 부활을 알리는 신호일 뿐만 아니라 변화와 희망의 시간을 의미한다.

세계적인 협력을 통해 세계 공동체에게, 특히 오늘날과 같은 불안한 시대에 중요한 영적인 만족을 추구하는 이들에게 나브루즈의 생생한 즐거움을 선사할 수 있기를 기대해 본다.